Door deze website te gebruiken stem je in met het gebruik van cookies overeenkomstig ons privacybeleid op de NMBS website. Meer informatie over de gebruikte cookies en het beheer ervan vind je in ons cookiebeleid.

Toen Victor Hugo de trein nam in België

Geschreven op in de categorie wist je dat?

In 1837 nam de bekende Franse schrijver Victor Hugo voor het eerst in zijn leven de trein. Hij reist op de nieuwe spoorverbinding tussen Antwerpen en Brussel, ingehuldigd op 3 mei 1836.

Hugo besluit zichzelf te trakteren op een toeristisch en poëtisch uitstapje dat hij vervolgens beschrijft aan zijn geliefde Juliette Drouet. Hoewel hij bij aanvang eerder sceptisch was, net als de meeste van zijn tijdgenoten, begrijpt hij vanaf die eerste reis het belang van de spoorwegen en de vernieuwing die dit met zich meebrengt.

Enthousiast geeft hij toe:

“Ik heb me met de spoorwegen verzoend; het is werkelijk een prachtig ding”. 

Hij vergelijkt de locomotief met een ijzeren paard dat

”snuift wanneer het stilstaat, kreunt bij het vertrek en brult tijdens de rit. Het zweet, siddert, blaast, briest, mindert vaart en slaat op hol”.

Wanneer hij het over de snelheid heeft, schrijft hij:

"Het is een geweldig gevoel. Je moet het zelf hebben meegemaakt om het te geloven. De snelheid is onvoorstelbaar. De bloemen langs de zijkant zijn geen bloemen meer, het zijn vlekken, of beter nog, rode en witte strepen.

Het ijzeren paard is een monster dat de mens met glans heeft kunnen temmen!”

Fragment uit “Voyage en Belgique” van Victor Hugo. Ontdek hier de integrale tekst .

Vandaag is Train World gesloten.

close