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5 mai 1835 : Bruxelles, première capitale au monde desservie par le train

Écrit le dans le catégorie Saviez-vous que?

En 1835, la Belgique est le premier pays du continent européen à ouvrir une ligne de chemin de fer, entre Bruxelles et Malines. Bruxelles devient alors la première capitale au monde desservie par le train. L’arrivée du chemin de fer provoque un grand enthousiasme mais aussi des doutes et des oppositions.  Au Parlement, des députés affirment que le lait transporté par le rail se transformera en babeurre ou que les œufs arriveront en omelettes.

Le mardi 5 mai 1835, la ligne Bruxelles - Malines est inaugurée en grande pompe, en présence du roi Léopold Ier. S’il est bien présent lors du départ, il ne voyage pas en train. On trouvait apparemment le risque trop grand à l’époque.


Trois trains transportent les 900 invités à Malines. Pour ne pas effrayer les passagers par une vitesse jugée très élevée, les trains mettent une heure pour effectuer le trajet Bruxelles – Malines. Techniquement, cela pouvait se faire en 20 minutes.
Les trois premières locomotives ayant circulés en Belgique ont été fabriquées en Angleterre et s’appelaient La Flèche, Le Stephenson et L’Eléphant.

Image : Tableau du peintre néerlandais J.A. Neuhuys, réalisé pour le 50e anniversaire des chemins de fer belges.

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